"Mas, ¿por qué enterrar un ingenio de energía solar a diez metros bajo el suelo?
Hemos examinado docenas de teorías, aunque nos damos cuenta de que puede ser
completamente imposible comprender los motivos de seres que tienen un adelanto de tres
millones de años con respecto a nosotros.
"La teoría favorita es la más simple, y la más lógica. Es también la más perturbadora.
"Se oculta un ingenio de energía solar en la oscuridad... sólo si se desea saber cuándo
es sacado a la luz. En otras palabras, el monolito puede ser una especie de aparato de
alarma. Y nosotros lo hemos disparado...
"No sabemos si aún existe la civilización que lo colocó. Debemos suponer que unos
seres cuyas máquinas funcionan todavía al cabo de tres millones de años, pueden
también haber edificado una sociedad asimismo duradera. Y también debemos suponer,
hasta que no tengamos pruebas en contra, que pueden ser hostiles. Ha sido argüido a
menudo que toda cultura avanzada debe ser benévola, mas no podemos incurrir en riesgo
alguno.
"Además como la historia pasada de nuestro propio mundo ha demostrado
reiteradamente, las razas primitivas han dejado con frecuencia de sobrevivir al encuentro
con civilizaciones superiores. Los antropólogos hablan de choque cultural; puede ser que
tengamos que preparar a la especie humana entera a un tal choque. Pero hasta que
sepamos algo sobre los seres que visitaron la Luna -y posiblemente la Tierra también-
hace tres millones de años, no podemos siquiera a hacer ninguna clase de preparativos.
"Su misión, por lo tanto, es mucho más que un viaje de descubrimiento. Es una
exploración... un reconocimiento de un territorio desconocido y potencialmente peligroso.
El equipo a las órdenes de doctor Kaminski fue especialmente entrenado para esta tarea;
ahora, usted habrá de arreglárselas sin ellos... Finalmente... su blanco específico. Parece
increíble que puedan existir en Saturno formas avanzadas de vida, o que puedan haber
evolucionado en cualquiera de sus lunas. Hemos planeado inspeccionar el sistema
entero, y esperamos aún que pueda ejecutar usted un programa simplificado. Pero
podemos tener que concentrarnos en el octavo satélite... Japeto. Cuando llegue el
momento para la maniobra terminal, decidiremos si debe usted reunirse con ese notable
objeto.
"Japeto es único en el Sistema Solar... ya lo sabe usted, desde luego, pero al igual q
ue
todos los astrónomos de los últimos trescientos años, probablemente le ha dedicado
escasa atención. Permítame por lo tanto decirle que Cassini -que descubrió Japeto en
1671- observó también que era seis veces más brillante de un lado de su órbita que en el
otro.
"Esta es una relación extraordinaria, y no ha habido nunca para ella una explicación
satisfactoria. Ni siquiera con los telescopios lunares su disco es apenas visible. Mas
parece haber una brillante mancha curiosamente simétrica en una cara, y ello puede ser
relacionado con T.M.A.-1. A veces pienso que Japeto ha estado lanzándonos sus
destellos como un heliógrafo cósmico, durante tres mil años, y que hemos sido demasiado
estúpidos para comprender su mensaje...
"Así, pues, ya conoce usted su objetivo real, y puede apreciar la vital importancia de su
misión. Todos rogamos por que pueda usted proporcionarnos algunos datos para un
anuncio preliminar; el secreto no puede ser mantenido indefinidamente. Por el momento
no sabemos si esperar o temer. No sabemos si en las lunas de Saturno se encontrará con
lo bueno o lo malo... o tan sólo con ruinas mil veces más antiguas que las de Troya.

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