- No hay necesidad alguna de ello - intervino Hal -. Naturalmente, no me agrada que la
unidad A.E.-35. halla fallado, pero espero que eso restaure su confianza en mi seguridad.
- Lamento esta equivocación, Hal - replicó Bowman más bien contrito.
- ¿Se halla plenamente restaurada su confianza en mí?
- Por supuesto, Hal.
- Bien, eso es un alivio. Ya sabes que yo tengo el mayor entusiasmo posible por esta
misión.
- Estoy seguro de ello. Ahora déjame tener, por favor, el control manual de la antena.
- Aquí lo tienes.
Bowman no esperaba en realidad que ello sirviera de algo, pero merecía la pena
intentarlo. En el despliegue de alineación, la Tierra estaba ahora completamente desviada
de la pantalla. Pocos segundos después, mientras hacía juegos de manos con los
controles, reapareció; con gran dificultad, logró arrastrarla hacia los hilos centrales del
anteojo. Durante un instante, unos pocos segundos, al alinearse el haz, se reanudo el
contacto y un borroso doctor Simonson reapareció diciendo: "...por favor notifíquenos de
inmediato si el circuito K, de kayak, R de rey...". Luego, de nuevo otra vez se oyó el
murmullo sin significado del universo.
- No puedo mantenerlo firme - dijo Bowman, tras varios intentos más -. Da más
respingos que un caballo salvaje... parece haber una señal de control falsa que lo altera.
- Bueno... ¿Y qué podemos hacer ahora?
La pregunta de Poole no era de las que podían responderse fácilmente. Estaban
desconectados con la Tierra, pero ello no afectaba de por sí a la seguridad de la nave, y
podía pensar en varias maneras de restaurar la comunicación. Si la situación empeorase,
podía colocar la antena en posición fija y emplear toda la nave para apuntarla. Sería una
chapuza, y un gran engorro cuando comenzaran las maniobras finales... pero podía
hacerse, si todo lo demás fallaba.
Esperaba que no serían necesarias tales medidas extremas. Había aún una unidad
A.E.-35. de reserva... y posiblemente una segunda, puesto que habían sacado la primera
antes de que se estropease realmente.
Era una situación vulgar, familiar a cualquier ama de casa. No se debe reemplazar un
fusible fundido... hasta que no se sepa a ciencia cierta por qué se ha fundido.



25 ­ Primer hombre a Saturno


Frank Poole ya había efectuado antes toda la inspección rutinaria, pero no daba nada
por supuesto...; en el espacio, era una buena receta para el suicidio. Efectuó su habitual
minuciosa inspección de Betty y de su abastecimiento; aunque estaría solamente treinta
minutos en el exterior, se aseguró de que había normal provisión de todo para veinticuatro
horas. Luego, dijo a Hal que abriera la cámara reguladora de presión, y se lanzó al
abismo.
La nave aparecía exactamente como la viera en su excursión anterior... con una
importante diferencia. Antes, el gran platillo de la antena de largo alcance había estado

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