esperar la confirmación, que tardaría por lo menos dos horas, pues sus señales hacían el
viaje de ida y vuelta a través de las órbitas de Júpiter y Marte.
Llegó cuando Bowman estaba intentando, sin mucho éxito, derrotar a Hal en uno de los
juegos geométricos almacenados en su memoria.
- Rayos X-Delta-Uno, aquí Control de Misión, acusando recibo de su dos-uno-cero-tres.
Estamos revisando información telemétrica en nuestro simulador de misión y
aconsejaremos. Mantenga su plan ida EVA y reemplace unidad Eco Alfa tres-cinco antes
de posible fallo. Estamos verificando pruebas para que lo aplique a unidad deficiente.
Resuelto este grave asunto, el Controlador de la Misión volvió al Inglés normal.
- Lamentamos, compañeros, que tengan un poco de trastorno, y no deseamos
aumentar sus calamidades. Pero si es conveniente para ustedes ir primero a EVA,
tenemos una solicitud de Información Pública. Podrían hacer ustedes un breve registro
para general descargo, perfilando la situación y explicando exactamente lo que hace A.E.-
35. Háganlo tan tranquilizador como puedan. Nosotros podríamos hacerlo, desde luego...
pero será mucho más convincente en sus propias palabras. Esperamos que ello no
estorbe demasiado a su vida social. Rayos X-Delta-Uno, aquí Control de Misión, concluida
transmisión dos-uno-cinco-cinco.
Bowman no pudo dejar de sonreír ante la petición. Había veces en que la Tierra
mostraba una curiosa insensibilidad y falta de tacto. ¡Vaya con lo de "Háganlo
tranquilizador"!
Al unírsele Poole acabado su período de sueño pasaron diez minutos componiendo y
puliendo la respuesta. En las primeras fases de la expedición, había habido innumerables
peticiones de todos los medios informativos para entrevistas y ruedas de prensa... casi
sobre todo lo que quisieran decir. Pero al pasar las semanas sin acontecimientos dignos
de mención, y al aumentar el lapso de tiempo de unos minutos a más una hora de
comunicación, había disminuido gradualmente el interés. Después de la excitación
causada por el paso ante Júpiter, hacía más de un mes, sólo habían hecho tres o cuatro
informaciones generales.
- Control de Misión, aquí Rayos X-Delta-Uno. Enviamos la declaración a la prensa: A
primera hora de hoy, surgió un problema técnico de poca importancia. Nuestro
computador Hal 9.000 anunció el fallo próximo de la unidad A.E.-35. Se trata de un
componente pequeño pero vital del sistema de comunicaciones. Mantiene nuestra antena
principal apuntada a la Tierra casi a diez milésimas de grado. Se requiere esta precisión,
ya que a nuestra distancia actual a más de mil millones de kilómetros, la Tierra es sólo
mas bien una débil estrella, y el haz muy reducido de nuestra radio podría perderla
fácilmente.
"La antena es mantenida en constante rastreo de la Tierra por motores controlados
desde el computador central. Pero esos motores obtienen sus instrucciones vía unidad
A.E.-35. Podéis compararlo a un centro nervioso en el cuerpo, el cual traslada las
instrucciones del cerebro a los músculos de un miembro. Si deja de efectuar un nervio las
señales correctas, el miembro se torna inútil. En nuestro caso una avería en la unidad
A.E.-35. significaría que nuestra antena comenzaría a apuntar al azar. Este fue un
trastorno corriente en las cápsulas espaciales del siglo pasado. Alcanzaban a menudo
otros planetas, y luego dejaban de transmitir cualquier información debido a que sus
antenas no podían alcanzar la Tierra.
"Desconocemos aún la naturaleza del defecto, pero la situación no es en absoluto
grave, y no hay necesidad de alarmarse. Tenemos dos A.E.-35. de repuesto, cada una de
las cuales tiene una vida operativa prevista para veinte años... así que es desdeñable la

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