"No sé yo eso -le dije-; mas a mí no me pone asco el sabor dello."
"Así plega a Dios" -dijo el pobre de mi amo.
Y llevándolo a la boca, comenzó a dar en él tan fieros bocados como yo en lo otro.
"Sabrosísimo pan está -dijo-, por Dios."
Y como le sentí de que pié coxqueaba, dime priesa, porque le vi en disposición, si
acababa antes que yo, se comediría a ayudarme a lo que me quedase; y con esto
acabamos casi a una. Y mi amo comenzó a sacudir con las manos unas pocas de
migajas, y bien menudas, que en los pechos se le habían quedado, y entró en una
camareta que allí estaba, y sacó un jarro desbocado y no muy nuevo, y desque
hubo bebido convidóme con él. Yo, por hacer del continente, dije:
"Señor, no bebo vino."
"Agua es, -me respondió-. Bien puedes beber."
Entonces tomé el jarro y bebí, no mucho, porque de sed no era mi congoja. Ansí
estuvimos hasta la noche, hablando en cosas que me preguntaba, a las cuales yo
le respondí lo mejor que supe. En este tiempo metióme en la cámara donde
estaba el jarro de que bebimos, y díjome:
"Mozo, párate allí y veras, como hacemos esta cama, para que la sepas hacer de
aquí adelante."
Púseme de un cabo y él del otro y hecimos la negra cama, en la cual no había
mucho que hacer, porque ella tenía sobre unos bancos un cañizo, sobre el cual
estaba tendida la ropa que, por no estar muy continuada a lavarse, no parecía
colchón, aunque servía del, con harta menos lana que era menester. Aquel
tendimos, haciendo cuenta de ablandalle, lo cual era imposible, porque de lo duro
mal se puede hacer blando. El diablo del enjalma maldita la cosa tenía dentro de
sí, que puesto sobre el cañizo todas las cañas se señalaban y parecían a lo proprio
entrecuesto de flaquísimo puerco; y sobre aquel hambriento colchón un alfamar
del mesmo jaez, del cual el color yo no pude alcanzar. Hecha la cama y la noche
venida, díjome:
"Lázaro, ya es tarde, y de aquí a la plaza hay gran trecho. También en esta ciudad
andan muchos ladrones que siendo de noche capean. Pasemos como podamos y
mañana, venido el día, Dios hará merced; porque yo, por estar solo, no estoy
proveído, antes he comido estos días por allá fuera, mas agora hacerlo hemos de
otra manera."
"Señor, de mí -dije yo- ninguna pena tenga vuestra merced, que se pasar una
noche y aun más, si es menester, sin comer."
"Vivirás más y más sano -me respondió-, porque como decíamos hoy, no hay tal
cosa en el mundo para vivir mucho que comer poco."
"Si por esa vía es -dije entre mí-, nunca yo moriré, que siempre he guardado esa
regla por fuerza, y aun espero en mi desdicha tenella toda mi vida."
Y acostóse en la cama, poniendo por cabecera las calzas y el jubón, y mandome
echar a sus pies, lo cual yo hice; mas ¡maldito el sueño que yo dormí! Porque las
canas y mis salidos huesos en toda la noche dejaron de rifar y encenderse, que
con mis trabajos, males y hambre, pienso que en mi cuerpo no había libra de


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